Founder Acharya His Divine Grace
A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Coronavirus – Statement from ISKCON’s Deity Ministry
By Nrsimha Kavaca dasa   |  Mar 16, 2020


“Srimad Bhagavatam  explains  that  the  material  world  is  a  place  of  constant  danger: padam  padam  yad  vipadam  na  tesam …  the  place  where  there  is  danger  at  every  step. We are  constantly  confronted  with  a  myriad  of  challenges  in  this  world  and  it  only  worsens  as  Kali-yuga  progresses.  The  devotee’s  only  shelter  is  the  lotus  feet  of  the  Lord.  The  more  we  take  shelter  of the  Lord’s  lotus  feet  the  more  we  become  freed  from  the  effects  of  the  material  nature. 

Our  Vaisnava  history  is  rich  with  so  many  examples  of  great  souls  taking  exclusive  shelter  of  the lotus feet of the  Lord  and  practicing  uninterrupted  devotional service. And  while  this  is  every devotee’s  aspiration  and  constant  endeavor,  it  manifests  in  different  ways  for  different  devotees  in any  given  circumstance. 

With  the  current  world  situation,  and  the  ongoing  spread  of  the  Corona  Virus,  governments  and  other authorities  around  the  world  are  imposing  quarantines  and  other  restrictions  on  people  which  may lead  to  difficulty  in  maintaining  the  regular standard  or schedule  of deity  worship  in  ISKCON  centers. 

Our  initial  response  may  be  to  push  on  with  our  service  regardless of what the  civil authorities are directing,  but  we  encourage  you  to  work  within  the  guidelines  given  by  governments  and  other authorities. As  a  result,  there  may  need  to  be  some  practical  adjustments  to  the  worship  standards  and  schedule according  to  time,  place  and  circumstance.  

As  explained  in  the  Srimad Bhagavatam 4.8.54,  the  deity of  the  Lord  is  installed  and  worshipped “…according  to  the  rules  and  regulations  prescribed  by  authorities.  But  this  should  be  done  in consideration  of  place,  time,  and  attendant  conveniences  and  inconveniences.” 

As  a  result  it  may  happen  that  there  are  less  devotees  available  to  offer  services  and  the  responsibility for maintaining  the  regular services for the  deities will fall on  a  few. Naturally  this will be  a rewarding  time  for those  entrusted  to  care  for the  deities, but also  it is important to  be  mindful that not all  devotees  are  able  to  maintain  a  greatly  increased  personal  service  schedule  to  deity  worship  for  an extended  period  of  time.  

Therefore,  some  practical  adjustments may  need  to  be  made. As far as possible  maintain  the  regular  daily  schedule  of  worship,  but  as  stated  in  the  above  Srimad Bhagavatam verse,  do  so  in  accordance  with  due  “consideration  of  place,  time,  and  attendant conveniences  and  inconveniences.” Considering  the  above,  if  you  have  a  lack  of  devotees,  here  are  some  suggestions  you  may  implement when  and  if  necessary : 

– Do  not  offer  garlands  to  the  deities  or  Srila Prabhupada  on  a  regular  basis,  but  save  whatever flowers you  have  for aratis. – Simplify  the  bhoga  offerings. As far as possible  continue  with  the  regular bhoga  offerings, but the  number of preparations may  need  to  be  reduced. 

– Simplified  dressings  —  it would  be  sufficient to  simply  undress the  deity, wipe  with  a  soft cloth  and  then  put  on  fresh  clothing.  

– No  need  for  any  ornamentation. 

– Minimize  backup  services.  Many  temples  around  the  world  depend  on  congregation  members for backup  services. If the  situation  arises that these  devotees are  unable  to  come  for service then  many  of the  things they  do  will  need  to  be  reduced  or  stopped. 

– The  sodasopacara  puja  of  the  small  deities  may  also  be  reduced  to  simply  bathing  and dressing.  

– Additionally,  you  may  reduce  the  number  of  times  the  deities  are  polished. 

Please  be  mindful  that  these  would  only  be  short-term  adjustments to  your existing  worship  standards, until  the  emergency  has  passed.   

The  worship  of  the  Lord  must  continue  even  though  the  standard  may  need  to  be  adjusted.      

Temples  may  find  it  necessary,  following  the  above  guidelines  given  by  Srila  Prabhupada  in  Srimad Bhagavatam 4.8.54,  to  introduce  further  temporary  adjustments  in  the  worship  or  restrictions  in  the deity  department.  

We  encourage  you  to  consult  with  ISKCON  Deity  Worship  Ministry  (IDWM)  in this regard. 

Do  your  best  to  maintain  standards  of  cleanliness  and  punctuality.  As  additional  precautions: 

– After  each  use  rinse  the  blowing  conch  with  antiseptic  or  a  diluted  bleach  solution.  If  these are  unavailable  or  this  is  impractical  simply  do  not  use  the  conch. 

– Keep  your  hands  thoroughly  clean  using  either  soap  or  a  suitable  sanitiser. – Use  fresh  acamana  water  and  a  freshly  cleaned  acamana  cup  and  spoon  each  time  you  do acamana. 

– Use  disposable  gloves  when  cooking  or  handling  bhoga  and  prasada.  Change  them  regularly. If you  need  to  remove  them  put on  fresh  gloves after thoroughly  washing  your  hands. 

– Don’t  leave  water,  bhoga,  etc.  uncovered. 

– Additionally  as  requested  by  by  the  GBC  EC: Please  do  not  distribute  prasadam  flowers,  oil,  or  water  at  this  time.   

– Anyone  involved  in  cooking  or  serving  prasadam  must  wash  their  hands  every  twenty minutes  with  hot  water  and  soap  for  twenty  seconds.  

– Servers  must  wear  disposable  gloves.   

Our  prayers  are  with  you  all  for  your  continued  health  and  well-being.  May  the  Lord  always  bless  you in  your service. 

Your  servant, Nrsimha  Kavaca  dasa”

More Topic
Join Our Newsletter